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Rouler à gauche : d’où ça vient ?

Rouler a gauche

Vous comptez louer une voiture pour visiter la Grande-Bretagne ? N'oubliez pas que nos voisins ont pris l'habitude de rouler à gauche !

L'origine de cette habitude est toutefois des plus nébuleuses et la plupart des théories avancées sont rarement accompagnées de preuves. Sachez toutefois que savoir conduire à gauche vous sera également utile en Inde, en Australie, en Nouvelle-Zélande ou encore au Pakistan... A savoir dans beaucoup d'anciennes colonies britanniques. D'où cette habitude a-t-elle bien pu venir pour que nos amis anglais estiment nécessaire de l'exporter ?

Une histoire de chevalerie

L'histoire la plus répandue sur le sujet estime que cette spécificité britannique trouve son origine au Moyen-Âge. En marchant du côté gauche de la route un chevalier pouvait dégainer son épée et se protéger de ceux qui arrivaient sur sa droite. Bien entendu, l'histoire ne mentionne pas ce qu'il advint des chevaliers gauchers mais l'anecdote a le mérite d'être cocasse. On pourra néanmoins remarquer que les droitiers étant les mêmes partout, alors pourquoi le reste de l'Europe ne roule pas à gauche ?

Le félon Napoléon

Cette division entre la conduite britannique et la conduite européenne serait liée aux décisions de Napoléon. Car justement, l'Empereur français était gaucher et les traditions des chevaliers anglais ne l'intéressaient guère. Il tenait à pouvoir tenir son arme entre-lui et l'ennemi. Tout comme les anciennes colonies britanniques ont pris l'habitude de rouler à gauche, tous les pays qui ont vécu sous l'autorité française se sont mis à conduire à droite.

Quelques infidélités

Au niveau des exceptions, on note que les Etats-Unis, une ancienne colonie britannique rappelons-le, a fait le choix de conduire à droite, sans doute dans le but d'éradiquer tout lien avec l'Empire Britannique. Le Japon, bien que n'ayant jamais été occupé par la Grande-Bretagne, a fait construire ses voies ferrées par des anglais... Ce qui expliquerait pourquoi le pays du soleil levant a également fait le choix de la conduite à gauche.

L'histoire est avec nous

En dépit de son isolement sur le sujet, le Royaume-Uni a décidé de conserver cette tradition. Des fouilles archéologiques auraient récemment mis à jour une voie romaine où les traces de chariot indiquent clairement que les romains, déjà, roulaient à gauche. Conducteurs français, respectez donc l'histoire et faites bien attention lorsque vous conduirez en Grande-Bretagne : lorsque vous tournez à droite faites bien attention à vous engager sur la file de droite, c'est le réflexe le plus long à prendre. Pour le reste, souvenez-vous que les limitations de vitesse sont signalées en unités impériales (des miles) et non en kilomètres par heure, une autre tradition sur laquelle nous reviendrons !

Alexandre Forestier

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