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Ces chefs français qui cartonnent outre-Manche

Restaurant

Devenue un pays de la gastronomie à part entière, la Grande-Bretagne accueille de grands chefs français qui ont su imposer leur cuisine et influencer leurs successeurs. Tour d'horizon des chefs qui cartonnent outre-Manche.

Les frères Roux

« Ce sont incontestablement les chefs français les plus populaires de Grande-Bretagne » introduit Rebecca Burr, rédactrice en chef du guide MICHELIN Grande-Bretagne et Irlande. Connus dans le monde entier, Michel et Albert Roux sont considérés comme des pionniers de la gastronomie britannique. La raison ? Un menu très court, soit du jamais vu pour ce pays traditionnellement réputé pour ses cartes à rallonge imposant un cortège de produits souvent surgelés. Depuis 1986, les deux frères effectuent une carrière solo : Michel tient le Wasterside Inn, restaurant trois fois étoilé à Bray Berkshire et Albert Le Gavroche (Londres) qui possède deux étoiles. La famille reste néanmoins une composante essentielle puisque ce sont leurs fils respectifs, Michel Junior et Alain qui dirigent les cuisines. En l'espace de 40 ans, Les Roux ont déjà formé quelques 800 jeunes en cuisine grâce à la « Bourse des Roux » et surtout influencé toute une génération de chefs attachés à l'esprit de cette gastronomie étoilée et raffinée.

Raymond Blanc

Considéré comme le « Français le plus aimé du Royaume-Uni », Raymond Blanc est le propriétaire et le cuisinier du Manoir aux Quat'Saisons, splendide hôtel-restaurant situé à Great Milton près d'Oxford. Pas étonnant qu'avec ses deux étoiles et la note de 9/10 attribuée par le Good Food Guide, Mme Burr qualifie son Relai et Château de « légendaire » ! Lorsque Raymond Blanc délaisse sa cuisine, ce n'est pas seulement pour se reposer mais aussi et surtout pour présenter des émissions consacrées à la gastronomie sur la BBC.

Pierre Koffmann

« Trop peu connu, Pierre Koffmann est pourtant un grand chef qui a été triplement étoilé du temps de son restaurant 'La Tante Claire' entre 1977 et 2004 » rappelle la rédactrice en chef du Guide Michelin GB et Irlande. Un succès qu'il doit à son talent et sans doute aussi aux chefs avec lesquels il a débuté sa carrière : Les frères Roux évidemment ! Pierre Koffmann tient désormais le Berkeley, restaurant londonien proposant une carte qui fleure bon la province française.

Claude Hibiscus et Alex Gauthier

Quasi inconnus du grand public, Claude Hibiscus et Alex Gauthier sont pourtant des références pour les chefs de Grande-Bretagne. « Ils proposent une cuisine française traditionnelle qui s'est délicatement perfectionnée au fil du temps » informe Rebecca Burr. Refusant de se laisser porter par le succès remporté par leurs établissements respectifs, ces deux chefs innovent et réinventent constamment leurs recettes qui mêlent tradition et modernité.

Sandra Franrenet

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