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Les infos insolites sur Big Ben

Big Ben


Monument incontournable de la ville de Londres, la tour de l'horloge du palais de Westminster, dont la célèbre cloche est plus connue sous le nom de Big Ben, n'a pas dévoilé tous ses secrets…

Big Ben… en chiffres !

Big Ben réside dans une tour aux proportions hors normes. D'une hauteur de 96 mètres, elle déroule pour les visiteurs près de 334 marches jusqu'à son beffroi. Mais cela est encore peu comparé au poids de la cloche qui orne les hauteurs de la tour : 13,5 tonnes, rien que ça !

Un air de Pise…

C'est un fait : depuis 2003, les experts ont constaté un léger déséquilibre dans la stature de la tour. Elle pencherait un peu plus chaque année (0,9 mm en moyenne), mais pas de quoi craindre un effondrement selon les experts ! D'ailleurs, les estimations nous disent qu'il faudrait au moins 4000 ans pour que Big Ben fasse réellement concurrence à la célèbre Tour de Pise…

Une tour …âgée

Big Ben peut se vanter d'avoir su garder la forme… La célèbre cloche du palais de Westminster a fêté le 10 avril 2008 ses 150 ans d'existence !

Seize chevaux

Moulée en 1856, la toute première cloche a nécessité bien des efforts. Pas moins de seize chevaux ont été attelés pour pouvoir transporter l'âme de l'horloge jusqu'à son écrin. Malgré tout le soin apporté à la cloche, celle-ci se fend seulement quelques mois après son installation. Une nouvelle cloche est moulée le 10 avril 1858 à la fonderie de Whitechapel.

Un surnom sur mesure

The Great Bell, c'est le surnom officiel de la cloche. Mais très vite, c'est « Big Ben » qui se dessine sur les lèvres du peuple britannique. Les légendes sont nombreuses sur les origines de ce surnom… Certaines l'attribuent à Sir Benjamin Hall, qui a ordonné la fonte de la cloche, d'autres à Ben Caunt, un célèbre boxeur.

Un mécanisme expert

C'est à l'astronome royal, Sir George Airey, que l'on doit l'incroyable design de l'horloge. Ce dernier a été épaulé par un avocat horloger amateur, Edmund Denison pour donner toute son élégance à l'ouvrage. Pour la construction, c'est l'horloger Edward Dent qui s'est chargé des opérations. Un vrai travail d'équipe !

De l'entretien !

Chacune des quatre faces de l'horloge comporte 312 vitres, ce qui nécessite d'incroyables mesures pour en garantir l'entretien. La tour a notamment été fermée pendant près d'un mois en 2007 pour quelques travaux de maintenance…

Un repère pour les anglais

Depuis 1859, les cloches de Big Ben résonnent chaque 31 décembre à minuit !  Elles annoncent ainsi à tous les foyers anglais le début de la nouvelle année. Le son de cloche porte jusqu'à six kilomètres autour de la tour. Les britanniques les plus éloignés peuvent se consoler en écoutant les retransmissions sur toutes les chaînes de télévision et de radio du pays.

Une tour qui parle

Les tours de Big Ben ont leur propre langage. Lorsque le parlement britannique siège, un drapeau britannique flotte non loin de l'horloge et les lumières s'allument chaque fois que le parlement se réuni. Un langage propre aux tours de Big ben et que les britanniques connaissent bien…

Big Ben sait se faire désirer…

Vous pensiez pouvoir découvrir la tour de l'intérieur ? Il n'en sera rien. Car les résidents britanniques sont les seuls qui peuvent avoir accès au monument. Et même les britanniques les plus curieux doivent d'ailleurs patienter, car ils ont besoin pour cela d'obtenir une autorisation spéciale sur demande écrite…

Gabriel Seyrig

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