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Les plantes aromatiques de l’été

TENDANCE. Les plantes aromatiques s'invitent dans l'assiette. Ayez la main verte, c'est bon pour la santé !

Que l'on ait un jardin ou un petit balcon, il est facile de cultiver des plantes aromatiques. Elles nécessitent peu d'entretien et peu de place. Quelle joie d'aller chercher directement quelques brins de ciboulette ou de menthe pour illuminer son plat d'été ! Parmi les nombreuses variétés de plantes aromatiques, je vous propose une petite sélection de mon cru avec des plantes de saison.

© C. Lebrun

La ciboulette

J'adore son goût ! On mange aussi bien les tiges que les fleurs, crues dans des salades. Son goût est légèrement aillé, logique car elle appartient à la famille de l'ail et des oignons. Le grand classique de l'été est de l'utiliser dans une sauce à la crème fraîche ou au fromage blanc, avec une pointe de moutarde et une pincée de sel. Pour accompagner des crudités.

Le basilic

Indispensable ! En Provence, le pistou fait partie intégrante de la gastronomie. On reconnaît le basilic à son odeur puissante. Les feuilles de basilic sont utilisées crues (la cuisson atténue l'arôme) dans des salades (tomates-mozza par exemple)  ou dans la célèbre soupe au pistou où les feuilles sont broyées au mortier. À tester également : la glace au basilic avec une assiette de fraises fraîches.

La menthe

C'est l'une des plantes aromatiques les plus faciles à cultiver. Elle a même tendance à prendre un peu trop de place dans la jardinière !  Il existe plusieurs variétés de menthes. En cuisine, on utilise principalement la menthe verte dans les taboulés, les rouleaux de printemps, les salades de fruits… Avec sa menthe maison, rien de mieux qu'un thé à la menthe en été !

© Ludivine

L'estragon

Les feuilles sont utilisées fraîches ou séchées. L'estragon, qui fait partie des « fines herbes » est l'ingrédient principal de la sauce béarnaise et de la sauce gribiche. Il aromatise également les vinaigres. Essayez l'estragon avec du poulet ou un lapin et relevez une simple omelette avec cette fine herbe !

L'aneth

Proche du fenouil avec son petit goût anisé, l'aneth est très apprécié dans les pays d'Europe du Nord et de l'Est. D'ailleurs, l'aneth est un élément indispensable à la recette de gravlax (saumon). Les graines d'aneth sont plutôt utilisées en marinade et les feuilles dans les salades (pommes de terre, champignon…)

L'origan

Personnellement, c'est une de mes plantes aromatiques préférées. De l'été pur dans un bouquet ! Composant majeur de la cuisine italienne et portugaise, je le mets à (presque) toutes les sauces et surtout les sauces tomates de mes pâtes ou des pizzas. Mais attention, ajoutez quelques pincées d'origan en fin de cuisson pour conserver toute sa saveur !

La verveine citronnelle

Je ne me lasse pas de passer mes mains dans la verveine citronnelle. Cette bonne et douce odeur de citron est exquise. Fraîche ou séchée, la feuille de verveine est l'alliée des desserts (glaces, salades, gâteaux…). Elle est aussi parfaite pour parfumer un thé glacé.

© Ludivine

La coriandre

Je n'ai jamais réussi à la conserver en pot, et c'est un mystère ! Pourtant, j'adore cette plante aromatique. On peut aussi bien utiliser ses feuilles fraîches dans des currys, des salades, des soupes, des bricks… Son goût si particulier est prononcé, à vous de voir si vous craquez pour la coriandre !